男性生殖道的中枢调控:大脑皮质、边缘系统、脊髓

男性性生理活动包括性欲、阴茎勃起、射精和性高潮、阴茎疲软等一系列功能。男性性功能正常与否不仅关乎种族繁衍更影响着夫妻之间的情感交流。中枢神经系统对男性生殖道的作用主要体现在对男性性生理活动的调控。

大脑是神经系统的最高中枢,也是性生理、性心理活动的最高控制中心;大脑以下的神经中枢以及分布于性器官的周围神经,则是在大脑的支配下,完成性生理功能的必备条件。

大脑皮质

脑的表层部分叫大脑皮层,是很重要的性控制中枢。人类的大脑皮层平均厚度为2.5~3.0mm,皮层表面高度扩展、卷曲,形成许多的沟和裂。大脑皮层是神经元胞体集中的地方,是构成大脑两半球沟回的表层灰质。人类大脑皮质(cerebral cortex)内的神经元数量极其庞大,估计为120亿~140亿个,其类型也很多,均属于多极神经元。在这些神经元细胞的周围还有1000多亿个胶质细胞。神经元与神经元之间有着极为复杂的联系,反映了人类大脑皮质的高度发展。已经证实,大脑皮质的许多区域,例如扣带回、海马等,直接调控性生理活动或与性生理活动密切关联。

大脑皮质控制性生理活动的机制,大致可分为大脑皮质性心理活动的控制和大脑皮质的神经性控制两种机制。人类的思维、意识、观点、感情甚至语言、文字、环境等,都会影响到性生理活动。大脑皮质对性心理活动的调控,并不局限于某个区域,凡是涉及各种高级神经活动控制的大脑皮质管辖区域,都可能与性心理活动有着某种联系。如纯粹的性幻想、性意识或性经验,均能激发起男性阴茎勃起等性生理活动。这种性冲动的发生,只能用大脑皮质的性心理活动控制来解释。触、视、听、嗅、味等感觉器官所接受的性刺激,通过传入神经纤维被传递到大脑皮质的相应管辖区域,经过大脑皮质的调控后,继而将大脑皮质发出的性冲动命令通过传出神经纤维传向下属的神经中枢和周围神经,产生性器官效应。实际上,大脑皮质并非是孤立的,它与其下属的神经中枢有着多种形式密切而广泛的实质性神经元联系。

边缘系统

边缘系统(limbic system)是被公认的与人类性生理活动密切相关的神经中枢。边缘系统的主要部分环绕大脑两半球内侧形成一个闭合的环,故此得名。边缘系统包括边缘叶和相关的皮质及皮质下结构,边缘叶主要为胼胝体、海马、海马旁回、齿状回;皮质下结构包括杏仁体、隔核、下丘脑、背侧丘脑前核及中脑被盖的一些结构。Msclean(1963)等证实,边缘系统的三个皮质和皮质下区可触发勃起,它们分别是:①海马突向中隔核、前核和中核部分以及突向下丘脑的部位。②包括乳头体、乳头丘脑束、前丘脑和扣带回的解剖系统。③直回和丘脑内侧背核的内侧部分。

边缘系统(尤其是下丘脑),一方面通过下行神经通路到达位于脊髓中的交感与副交感神经中枢,再经过交感、副交感传出神经调节性器官的活动,另一方面还能通过分泌神经递质和激素的方式进行控制,其中神经递质直接调节性器官的活动,激素则通过腺体分泌,再经体液途径调节性器官的活动,所以边缘系统控制性生理活动的机制相当复杂。

研究表明,下丘脑视前区近内侧(medial preoptic area of the hypothalamus,MPOA)是勃起反应提供脊髓以上调控的重要整合部位。它接受包括蓝斑、来自脑前区杏仁核近内侧的α2-肾上腺素能抑制信号以及来自多巴胺能刺激通路的刺激(中央D2多巴胺受体)的感觉传入冲动。临床研究发现,一侧下丘脑内侧视前区及其周围部位的损害可引起明显的性欲低下,但却不影响夜间阴茎勃起和手淫。在性交过程中,MPOA接受由中脑导水管周围灰质传入的信号,中脑这一区域肾上腺素能受体的密度高,该区域若被电解毁损将导致交合过程加速。在性唤起的过程中,MPOA亦与刺激缩宫素分泌的室旁核(paraventricular nucleus,PVN)有关。对PVN进行电刺激和在中枢神经系统(central nervous system CNS)注入缩宫素均可诱发阴茎勃起。来自MPOA的刺激还可介导副交感神经调节的阴茎勃起。

视觉诱发的性刺激信号可在右侧脑岛、皮层区的右前下部以及扣带回的左前区得到加强。在人体,颞叶癫痫可伴随性欲降低和勃起障碍,手术损伤透明隔亦可出现勃起障碍。切断双侧豆状核可有明显的性欲减退和勃起障碍。

脊髓

在脊髓存在两个勃起中枢,位于骶段脊髓S24的副交感神经中枢和胸腰段T12~L1为勃起的交感神经中枢。射精中枢主要位于脑髓下段和腰髓上段,经胸腰部交感神经发放离心性冲动,控制射精,但在整个射精过程中,还有下腹神经、阴部神经和盆神经的协同参与。因此,射精的脊髓中枢涉及全段的腰髓和骶髓。

高级神经中枢对性行为的调节是通过作用于脊髓的体神经和自主神经中枢来进行的。来自脊髓的传入神经上行达到各级高位的神经中枢,影响其调节功能。来自生殖器等部位的深感觉和精细辨别触觉于脊髓后束上行,先后在延髓薄核和丘脑交换神经元,终于大脑皮质中央后回。在终端之前,分出侧支到达丘脑的网状核。浅感觉则经脊髓丘脑束上达丘脑和中央后回,并与中脑相联系。下行纤维主要是从丘脑发出的内侧前脑束经脊髓前侧柱到达勃起和射精中枢,调节其活动。

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