叶酸缺乏症

人类机体不能自身合成叶酸,完全依靠食物或人工供给。叶酸测定:血清叶酸<6.81nmol/L,可诊断为叶酸缺乏。红细胞叶酸测定判断叶酸缺乏更为准确(<227nmol/L)。叶酸缺乏可能与许多疾病相关。非妊娠成年妇女的叶酸推荐量为400μg/d的叶酸当量(folate equivalent),妊娠成年妇女为800μg/d,以预防胎儿神经管缺陷。美国的普通谷物饮食平均仅能提供128μg/d。

叶酸参与一碳单位的代谢。如果叶酸不足,DNA的甲基化障碍,并增加血中的同型半胱氨酸水平,卵泡中的同型半胱氨酸过多影响卵泡成熟,使卵泡质量下降,而亚甲基四氢叶酸还原酶(methylenetetrahydrofolate reductase,MTHFR)可减轻这些不利因素的影响。从而预防高同型半胱氨酸血症和相关的神经精神疾病。

引起叶酸缺乏的主要因素是:

  1. 摄入量不足:食物供给不足是叶酸缺乏最主要的原因。叶酸广泛存在于多种食物,但多种因素可使其破坏如腌制及长久储存,尤对热敏感,过度烹饪将造成大量损失。乙醇影响叶酸的代谢,酗酒特别是伴有肝硬化者易于发生叶酸缺乏。婴幼儿叶酸缺乏多因喂养不当所致;
  2. 吸收不良:病因包括小肠炎症、肿瘤、肠切除术后、热带口炎性腹泻及麦胶性肠病等;
  3. 需求量增加:见于生长快速的婴幼儿、妊娠、慢性炎症及感染、恶性肿瘤、慢性溶血性疾病、甲状腺功能亢进和白血病等情况;
  4. 药物影响:多种药物可引起巨幼细胞贫血(下表)。

可引起巨幼细胞贫血的药物

可引起巨幼细胞贫血的药物

叶酸的机体储备有限,且主要依靠外源性摄入,故叶酸缺乏可在较短时间内导致贫血。正常成人予以缺乏叶酸饮食3周后,血清叶酸水平即降低,延长时间则相继出现中性粒细胞分叶过多,大椭圆红细胞增多,骨髓细胞呈巨幼改变,4~5个月后出现贫血。

但是,摄入过多的人工合成的叶酸制剂(非天然叶酸)可掩盖一些疾病的症状或增加其发病风险,如VB12缺乏症、白血病、关节炎、肠癌和异位妊娠等。

叶酸替代治疗可减轻抑郁症状,叶酸和VB是合成去甲肾上腺素、血清素和多巴胺的必需原料。比较6个国家对孕期的强制性叶酸补充治疗的效果发现,孕前每天至少口服0.4mg叶酸可取得良好效果,明显减少了神经管缺陷、妊娠期癫痫的发生率。

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